[1130] Estuários

Os estuários localizam-se nas fozes dos grandes rios portugueses, em espaços protegidos por reentrâncias de costa. Correspondem ao troço final de um rio, estendendo-se desde a foz até ao limite das águas salobras ou ao limite da influência do fluxo bidiário das marés, o que se localizar mais a montante. O contacto dos estuários com a água marinha é permanente. Dada a complexidade ecológica e geomorfológica de muitos estuários, é frequente o uso do conceito de “sistema estuarino”. Para além de extensas áreas desprovidas de vegetação vascular, nos estuários são frequentes comunidades de plantas vasculares halófilas ou sub-halófilas especializadas. Em nenhum outro tipo de habitat em Portugal confluem tantas classes de vegetação como num estuário. Em Portugal, os estuários dividem-se em dois subtipos: estuários mediterrânicos e estuários atlânticos.

Adaptado da Ficha de caracterização elaborada pela Associação Lusitana de Fitossociologia (2004). Ficha completa disponível em "Saber mais".